Origen de la aromaterapia: Rene Maurice Gattefossé

El origen de la aromaterapia se debe a este hombre: Rene Maurice Gattefosseé

Rene Maurice Gattefossé es el hombre que acuñó el término Aromaterapia al tratamiento terapéutico con aceites esenciales 

En uno de mis viajes a París tuve la suerte de encontrar en un mercado de libros de segunda mano

Su primera obra “Formulaire de Parfumerie“ que guardo como oro en paño.

Así me empecé a interesar más y más por la biografía de este químico francés

Con él fue el origen de la aromaterapia moderna

Origen de la aromaterapia

origen de la aromaterapiaBiografía

Rene Maurice Gattefossé nació en Monchat, localidad cercana a Lyon en 1881.

Era el tercero de cinco hermanos.

Su padre Louis Gattefossé fundó la empresa Gattefossé en 1880 que era productora de aceites esenciales, equipos y materias primas para perfumería

Lo que decían de él era que era un hombre muy curioso y que su mayor fuerte se centraba en la relación con los clientes.

Estudió ingeniería química en la universidad de Lyon y se unió con su padre en la empresa familiar.

Sus hermanos Abel y Robert llevaban la parte administrativa y él se encargaba de la parte técnica y de la investigación.

Dicen que Rene Maurice le aportó una metodología científica

También era un gran visionario al que le encantaba investigar.

En 1907, su padre deja el negocio y los dos hermanos y su madre fundan Gattefossé&Fils, empresa que continua en la actualidad.

Trayectoria profesional

Rene Maurice comienza a dar conferencias en Haute-Provence sobre cómo mejorar el cultivo de la lavanda

Son un éxito pues se empieza a cultivar y a exportar en condiciones más ventajosas ya que las condiciones de recolección y destilación hasta el momento eran penosas.

En 1908, Rene Maurice y sus hermanos Robert y Abel crean Parfumerie Moderne”

Revista europea de perfumería en la que se defienden los intereses de los maestros perfumistas franceses

Esta revista rápidamente se convierte en un éxito internacional que se traduce a múltiples idiomas y da a conocer la perfumería francesa al mundo.

Pero no solo se dedicaba a la teoría, él perfeccionó la destilación y enseñó como poder sacarle el máximo provecho.

Así se revalorizó el precio de la lavanda y se popularizó su exportación.

Origen de la aromaterapia

Pero no solo se limita a la lavanda sino que viajó a Algeria, Bulgaria, Argentina, Madagascar…

Siempre respetando las normas de destilación artesanal y exportación que él defendía.

Invirtiendo y participando en sociedades productoras de diferentes aceites esenciales como salvia, romero….

origen de la aromaterapiaDurante la primera guerra mundial, dos de sus hermanos fallecieron

Él a pesar de su miopía se alistó y en 1915 resultó herido por lo que lo trasladaron a una farmacia como químico.

En 1918 comercializó entre otros, el Salvol para tratar como antiséptico la epidemia de gripe española con resultados muy favorables.

Colaboró con múltiples investigadores en ensayos clínicos.

En 1919, su padre y sus otros dos hermanos fallecen y él se encuentra sólo al frente de la empresa con una posición económica global mediocre a causa de la guerra.

Es cuando él crea Societe Francaise de Produits Aromatiques

Recibe aportaciones económicas de empresarios de Lyon y comenzaron a fabricar productos farmacéuticos a base de aceites esenciales.

En 1930 con la situación económica mejor, vuelve a retomar la empresa familiar

Se unió su hijo Henri-Marcel Gattefossé que amplió el alcance trabajando no sólo en la investigación sino colaborando con universidades y hospitales de todo el mundo.

En 1937 también se unió a la empresa el marido de su hija Emile Mahler

Era ingeniero químico también y juntos emprendieron un camino de investigación cuyos trabajos son referencia hoy en día todavía

En 1950 publica “Perfumería y cosméticos”

En una visita a Casablanca a su hermano menor John, botánico de profesión, fallece repentinamente de un ataque al corazón.

Después de su fallecimiento, su hijo y yerno continuaron con la empresa

Hoy en día existe Gattefossé&Fils, siendo pioneros en investigación y desarrollo

También subvencionan a través de su fundación multitud de proyectos sobre aceites esenciales.

Origen de la aromaterapia

origen de la aromaterapiaEl 25 de Julio de 1910, Rene-Maurice se encontraba en su laboratorio cuando se quemó gravemente la mano después de una explosión.

Aquí empezó origen de la aromaterapia moderna

El tratamiento antibiótico no funcionaba

Estaba cercano a una gangrena

En ese momento decidió empezar a tratarse con el aceite esencial de lavanda que él tan bien conocía.

Lo más sorprendente es que la curación fue muy rápida para la gravedad de la lesión y sin infección ni cicatriz posterior.

Esto hace que empiece a investigar las cualidades antisépticas de los aceites esenciales

Libros

Será el primero que denomine la Aromaterapia como técnica terapéutica de tratamiento con aceites esenciales.

Aqui comienza el origen de la aromaterapia moderna

En 1931, RM Gattefossé publica su obra: Aromathérapie”

En ella  muestra los resultados de sus investigaciones, de sus experiencias y de sus descubrimientos.

Libro basado en observaciones clínicas realizadas en hospitales.

Es el primero que habla de las relaciones entre estructuras/moléculas/funciones de los compuestos aromáticos.

 Este libro lo reeditaría en los años 40 con más ensayo clínicos muy documentados.

A continuación en 1938 describe ya avances considerables para la época en “Antiseptiques Essentiels” y así fue como se abrió el camino a la aromaterapia científica actual y que luego prosiguieron Marguerite Maury y Jean Valnet.

El estudio de la biografía de Rene Maurice Gattefossé, nos muestra un hombre apasionado por los aceites esenciales y por su trabajo, dedicado al estudio y divulgación, y que a pesar de las dificultades sociales, económicas y personales siempre avanzó.

Por ello, y como dije al principio de este post, todos los que nos dedicamos a la aromaterapia hoy en día, le debemos tanto a figuras como él.

Os dejo un enlace a una auténtica joya en 8mm realizada a partir de documentos fotográficos y videos de la época (inglés y francés)

Le film R-M Gattefossé, “La invención de la aromaterapia”

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